Glass of water

Uno studio coordinato dalla Monash University ha svelato il meccanismo che regola l’assunzione di liquidi nel corpo umano e che impedisce di bere troppo, evitando un’intossicazione potenzialmente fatale da acqua.

Lo studio ha dimostrato che quando si bevono troppi liquidi il cervello inibisce la deglutizione in modo da mantenerne i giusti livelli nell’organismo.

Il professor associato Michael Farrell del Monash Biomedicine Discovery Institute ha supervisionato il lavoro dello studente di dottorato Pascal Saker dell’Università di Melbourne nell’ambito di una collaborazione con diversi istituti di Melbourne.

Sulla base di uno studio precedente, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di valutare la quantità di sforzo necessario per inghiottire l’acqua in due condizioni: dopo l’esercizio fisico quando avevano sete ed ini seguito, dopo essere stati indotti a bere una quantità eccessiva di acqua.

I risultati hanno mostrato che per bere l’eccesso di acqua è stato necessario uno sforzo triplo.

I ricercatori hanno usato la risonanza magnetica funzionale per studiare se l’inibizione della deglutizione era presente dopo avere bevuto più acqua di quanto necessario per ripristinare l’equilibrio dei liquidi all’interno del corpo.

Quando i partecipanti si sono preparati a deglutire dopo avere bevuto più del desiderato, le risposte cerebrali hanno mostrato aumenti nella corteccia motoria, nelle cortecce prefrontali, nella corteccia parietale posteriore, nello striato e nel talamo.

Le valutazioni dello sforzo di deglutizione sono risultate correlate con l’attività nella corteccia prefrontale destra e nelle regioni pontine nel tronco cerebrale; nessuna regione del cervello h mostrato attività correlata con valutazioni di gradevolezza.

I ricercatori hanno concluso che l’inibizione della deglutizione è un meccanismo importante nella regolazione generale dell’assunzione di liquidi negli esseri umani.

Le valutazioni soggettive dello sforzo di deglutizione hanno fornito la conferma psicometrica dell’inibizione della deglutizione in caso di eccesso.

Vedi anche
La disidratazione compromette le prestazioni cognitive: una meta-analisi
Link…

Per saperne di più
PNAS
Overdrinking, swallowing inhibition, and regional brain responses prior to swallowing
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Monash Biomedicine Discovery Institute (BDI)
Link…

Marco Dal Negro

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