Attività fisica

Età biologica ed età cronologica spesso non coincidono e diversi ricercatori hanno cercato il mezzo più affidabile per prevedere la lunghezza della vita di ciascuno.

Qui riporto le ultime due ricerche pubblicate sull’argomento.

In una gli studiosi della Cleveland Clinic hanno sviluppato uno strumento per calcolare l’età fisiologica di una persona in base alle sue prestazioni fisiche durante un test da sforzo e hanno scoperto che in questo modo si può predire quanto tempo vivrà meglio che guardando alla sua età reale.

Nell’altra gli studiosi della Harvard T.H. Chan School of Public Health hanno appena scoperto un orologio del DNA ribosomiale (rDna) che può essere usato per definire in modo più accurato sia l’età cronologica che quella biologica.

Cleveland Clinic

I ricercatori hanno studiato 126.356 pazienti sottoposti a test completo su tapis roulant (elettrocardiogramma, ecocardiogramma o studio della perfusione miocardica alla clinica di Cleveland tra l’1 gennaio 1991 ed il 27 febbraio 2015.

L’età media dei partecipanti era di 53,5 anni, 59% maschi.

Lo studio ha mostrato che l’età stimata in base ai test era più corretta dell’età anagrafica.

I riusltati sono stati tali sia per i maschi che per le femmine, quando considerati separatamente.


Il 55% dei maschi ed il 57% delle femmine tra i 50 ed i 60 anni sono stati valutati più giovani di quando indicato dall’età cronologica.

Harvard T.H. Chan School of Public Health

L’orologio ribosomiale è un nuovo biomarcatore dell’invecchiamento basato sul rDNA, un segmento del genoma precedentemente correlato all’invecchiamento.

L’orologio ribosomale ha molte potenziali applicazioni, compresa la misurazione di come l’esposizione a determinati inquinanti o interventi dietetici acceleri o rallenti l’invecchiamento in una varietà di specie, compresi topi e umani.

L’età è il principale fattore di rischio per molte malattie, neurologiche, cardiovascolari e cancro.

Esistono due tipi di età: l’età cronologica, cioè il numero di anni vissuti e l’età biologica, condizionata dai diversi stili di vita che possono accorciarne o estenderne la durata, come la dieta, l’esercizio fisico e le esposizioni ambientali.

Complessivamente, l’età biologica ha dimostrato di prevedere la mortalità per tutte le cause e l’insorgenza delle malattie meglio dell’età cronologica.

Per questo nuovo studio, i ricercatori hanno esaminato il rDNA, il segmento più attivo del genoma e uno che è stato anche meccanicisticamente legato all’invecchiamento in una serie di studi precedenti.

Lemos ed il principale autore Meng Wang, ricercatore del Dipartimento di salute ambientale, hanno ipotizzato che il rDNA sia la prova provata nel controllo genomico dell’invecchiamento e potrebbe ospitare un orologio ancora sconosciuto.

Per esplorare questo concetto, hanno esaminato le alterazioni chimiche epigenetiche (note anche come metilazione del DNA) nei siti CpG, in cui un nucleotide citosina è seguito da un nucleotide guanina.

Lo studio si è focalizzato sull’rDNA, un segmento del genoma piccolo (13 kilobase) ma essenziale e altamente attivo, come nuovo marcatore di età.

Un’ampia analisi dei dati del genoma di topi, cani ed esseri umani ha indicato che l’ipotesi dei ricercatori era giusta: numerosi CpGs nel rDNA ha mostrato segni di aumento della metilazione – un risultato di l’invecchiamento.

Per verificare ulteriormente l’orologio, i ricercatori hanno studiato i dati di topi di 14 settimane di età che hanno risposto
alla restrizione calorica, un noto intervento che promuove la longevità.

Rispetto ai topi non sottoposti a restrizione calorica, quelli sottoposti hanno mostrato significativi cali nella metilazione nel rDNA nei siti CpG.

Inoltre, i topi con limitazioni caloriche hanno mostrato che rDNA età che era più giovane della loro età cronologica.

I ricercatori sono rimasti sorpresi che valutando la metilazione in un piccolo segmento del genoma di mammifero ha mostrato orologi precisi come se si fossero formati a partire da centinaia di migliaia di siti lungo il genoma.

Hanno notato che il loro nuovo approccio potrebbe rivelarsi più veloce e più economico per la determinazione dell’età biologica e di quella cronologica, rispetto agli attuali metodi di rilevamento dei siti sparsi nel genoma.

Gli orologi rispondono poi agli interventi, permettendo agli scienziati di studiare come l’età biologica risponde all’esposizione all’ambiente ed ai diversi stili di vita.

Per saperne di più
Genome Research
Ribosomal DNA harbors an evolutionarily conserved clock of biological aging
Link…

Harvard T.H. Chan School of Public Health
Link…

European Journal of Preventive Cardiology
Estimated age based on exercise stress testing performance outperforms chronological age in predicting mortality
Link…

Cleveland Clinic
Link…

Marco Dal Negro

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